秦朝

陈胜起义与秦的覆亡


公元前210年,秦始皇最后一次出巡天下,其少子胡亥、左丞相李斯、宦官赵高等随行。在归途中,始皇病卒于沙丘(今河北广宗)。赵高与李斯同谋,篡改始皇遗诏,赐太子扶苏自尽,另立胡亥为太子,是为秦二世。

秦二世(前210-前207)即位之后,重用赵高,推行暴政。他比乃父更加残酷暴虐,在埋葬始皇时令后宫无子者全部殉葬,为防墓中秘密泄露又将工匠悉数闭于穴中致死。二世不仅效法始皇到处巡行,而且赋敛愈重、戍徭无已。结果群臣人人自危,天下百姓处于水深火热之中,全国呈现山雨欲来风满楼之局势,秦之覆亡只在旦夕之间而已。

二世元年(前209年)七月,有闾左戍卒九百人被徵发北上,屯戍渔阳(今北京密云县西南),行抵蕲县大泽乡(今安徽宿县东南),遇连日暴雨,道路不通,估计无法如期赶到防地。按秦律,「失期,法皆斩」。其中陈胜吴广二人相谋「今亡亦死,举大计亦死」,而「天下苦秦久矣」,不如铤而走险,起来造反,乃杀死军尉,掀起了中国历史上首次大规摸之平民起义。

陈胜揭竿而起后,不久即攻克了重镇陈县(今河南淮阳),于此处建国号曰「张楚」,自立为楚王,以吴广为假王,并明确提出「伐无道,诛暴秦」之口号。后来陈胜、吴广虽然失败,但全国已出现群雄并起、天下大乱的形势。

在秦末的各路起义队伍之中,以项羽刘邦最为重要。公元前207年,项羽在钜鹿与秦军决战,破釜沉舟,全歼了秦军主力二十万,从而决定了秦朝覆没之命运。同时,刘邦率兵乘虚西进,一路上并未遇到秦军之重大抵抗。时秦廷内部一片混乱,赵高逼二世自杀,旋立二世兄扶苏之子子婴为秦王,但子婴很快又设计杀死赵高。

公元前206年十月,刘邦破秦军而入武关,兵逼咸阳,秦王子婴投降,秦朝至是遂亡。