明朝

關於明代專制主義高度強化的研究與爭論

中央民族大學歷史系教授陳梧桐

元亡明興,君主專制中央集權在宋元的基礎上得到進一步強化,並為此後的清王朝所繼承和發展,進而達到登峰造極的地步。幾十年來我國出版和發表的一批論著,對此作了深入的研究和熱烈的討論,提出了許多不同的見解。

對於明代專制主義強化的原因,有的學者歸咎於明太祖朱元璋「猜忌好殺」的性格特點,有的認為它是明初淮西貴族集團與浙東豪紳集團權力之爭的結果。有的學者則從更廣闊的歷史背景來考察,指出明代專制主義的強化有一個不斷發展與完善的過程,它雖然帶有朱元璋性格的烙印,並同明初統治階級內部的權力之爭有著密切的關係,但歸根到底乃是地主土地所有制和租佃制發展以及封建社會走向衰落的產物。因為中國封建社會發展到明代已經步入其晚期階段,地主階級的腐朽性以及封建生產關係與生產力的矛盾已日益明顯地暴露出來,使明王朝在建國之初就面臨錯綜複雜的社會矛盾,統治很不穩固。宋元以來地主土地所有制和租佃制的普遍發展,又使封建地主對土地和佃農的佔有變得更不穩定,特別是到了明代,大部分地區的佃農已有了離主的自由,地主對佃農的超經濟強制相對削弱,行政管理權、訴訟裁判權和軍事指揮權與地主土地所有權的分離即所謂「食土而不臨民」的狀況更加突出。但是,沒有超經濟強制,也就沒有封建的剝削。因此,地主階級迫切要求凌駕於整個社會之上的中央政權集中更大的行政、司法和軍事權力,對農民實行更加嚴酷的超經濟強制,把農民牢固地束縛在土地之上,以便保證他們對農民剩餘勞動的榨取。明代專制主義的強化,就是適應封建社會晚期地主階級的這種需要而出現的。最後一種觀點,視野更加開闊,論述也更加深入,更加切中要害,因而也更有說服力。

對明代專制主義強化的歷史作用,有的學者傾向肯定,有的學者傾向否定。經過多年的爭論,多數學者主張應該辯證地分析,認為明代專制中央集權的強化,確曾在一段的間內暫時緩和了社會矛盾,穩定了社會秩序,為明前期經濟的恢復和發展創造了條件,並起到維護和加強我國多民族國家統一的作用;但其最終的結果,又必然要導致政治的腐敗,抑制社會生產和科學文化的發展,阻滯資本主義萌芽的成長,延緩封建社會的瓦解。造成中國封建社會發展長期性和緩慢性的原因固然很多,但專制主義的不斷強化,不能不說是其中的重要原因之一。