明朝

《鄭和航海圖》

《鄭和航海圖》,明代航海圖籍,原名《自寶船廠開船從龍江關出水直抵外國諸番圖》,後人多簡稱為《鄭和航海圖》。約成於洪熙元年(1425年)至宣德五年(1430年)間。共二十四頁,包括茅元儀序一頁,圖二十頁,〈過洋牽星圖〉二頁(四幅),空白一頁。該圖製作於鄭和第六次下西洋之後,全圖以南京為起點,最遠至非洲東岸的慢八撒(今肯尼亞蒙巴薩)。圖中標明了航線所經亞非各國的方位,航道遠近、深度,以及航行的方向牽星高度;對何處有礁石或淺灘,也都一一說明。圖中列舉自太倉至忽魯謨斯(今伊朗阿巴丹附近)的針路(以指南針標明方向的航線)共五十六線,由忽魯謨斯回太倉的針路共五十三線;在圖中鄭和船隊所經之地,均有命名。圖中五百多個地名中,外國地名約三百。十五世紀以前,中國關於亞非兩洲的地理圖籍,以《鄭和航海圖》最為詳盡。該圖在描繪亞非沿海各地形勢,以及在認識海洋和掌握航海術等方面,在當時都達到了較高的科學水平。該圖不僅是研究鄭和下西洋和中西交通史的重要圖籍,在世界地圖學、地理學史和航海史上,也佔有重要的地位。