元朝

紅巾軍起事及元朝的覆亡

自從蒙古人入主中原以後,全國各地的抗元鬥爭,始終未曾止息過。漢族的反抗本已使元室統治不得安寧,而元朝皇室又經常內鬨,宮廷政變、后妃之禍、權臣專政不斷出現,使國家的元氣大傷。末代皇帝元順帝的執政時間雖然不短,但他不理朝政,恣意淫逸,使元朝統治更加岌岌可危。當時正好水旱疫疾及地震山崩等災害相繼而作,民生困頓,饑荒四起,而元室卻仍然縱情揮霍、濫發錢鈔,以致「物價騰踴,價逾十倍」。老百姓終於忍無可忍,鋌而走險,一場大規模的民變就這樣爆發了。

元末民變持續了十數年,最有名的隊伍即白蓮教所創立之紅巾軍。白蓮教是宋代以來民間秘密宗教團體,混合了佛教、彌勒教、明教等內容,鼓吹「明王出世」、「彌勒降生」,光明必勝黑暗。順帝至正十一年(1351年),白蓮教領袖韓山童劉福通等擬於永年(今河北永年東南)聚眾起事,以紅巾為號,以韓為明王。因事機不密,韓山童被捕處死。同年五月,劉福通在潁州(今安徽阜陽)起事,組織紅巾軍四處攻城掠地。至正十五年(1355年),劉福通迎立韓山童之子韓林兒(?-1367年)為小明王,立國號曰宋,建都於亳州(今安徽亳縣),旋又先後移駐安豐(今安徽壽縣西南)、汴梁(即開封)等處。從此,倒元之鬥爭愈演愈烈。

劉福通起事後,各地群雄紛紛響應,起初大多奉韓林兒為主,後來逐漸發展為割據勢力。在元末起事的群雄中,最值得注意者是平民出身的朱元璋。他在至正十六年(1356年)攻下集慶(即江寧,今江蘇南京),並以此為根據地,改稱應天府。後來朱元璋先後掃平群雄,統一江南各地,聲威盛極一時。

平定江南以後,朱元璋便在至正二十七年(1367年)十月命徐達、常遇春率兵北伐。次年正月,朱元璋在應天稱帝,建國號明。同年夏天,徐達常遇春等北伐軍節節勝利,元順帝率后妃、太子及百官北遁。八月,明軍入佔大都,結束了蒙元對中國的統治。