北宋

宋江、方臘起事

北宋自立國之初,政治就已出現不少弊端。同時,土地兼併問題又十分嚴重,致使北宋之世,民變不斷。北宋末期,因徽宗蔡京等之禍國殃民,更發生了宋江、方臘等多次大規模的民變。

以山東梁山泊為據點的宋江起事,是北宋著名的一次農民暴動。有關宋江等人的記載並不多,據《宋史》、《東都事略》等的片斷材料,宋江等三十六人用「替天行道」為口號,起事於梁山泊(今山東壽張縣梁山一帶),轉戰於山東、河北、河南、安徽、江蘇北部一帶,並屢次打敗官軍。後來宋江等雖被朝廷招安,但是次起事卻因宋人所記的《(宋江)三十六人贊》,尤其是元代施耐庵的長篇小說《水滸傳》,而成為家喻戶曉的著名英雄事蹟,時至今日,仍是電視、電影常見的題材。

方臘起事是北宋的另一場大規模民變。宋徽宗因素愛奇石玩好,時常在民間搜刮珍寶,並用大船運回京,每十船組成一綱,稱為「花石綱」,許多百姓因而家破人亡,東南地區的杭州一帶受害尤烈,終於激起以方臘為首的民變。朝廷不斷派重兵鎮壓,均未成功。據載,後來改派被招安的宋江隊伍參與圍剿,才於宣和三年(1121年)奏效,結果方臘被俘,並於同年八月被處死。

北宋的民變此起彼落,雖然都歸於失敗,但卻大大地動搖了宋室的統治。