唐朝

開元之治與唐代的全盛

我們習慣上將一個美好的時代稱為「黃金」時代,皆因黃金是貴重的寶物。這種時代亦曾在中國歷史上出現,例如漢武帝的盛世,以及唐玄宗的開元盛世。

開元是唐玄宗的年號。玄宗在位四十四年,前期年號叫開元(公元713年-741年),後期稱天寶(公元742年-756年)。開元年間,玄宗政績粲然可觀,史稱「開元之治」。這是唐朝社會經濟和國力發展臻於極盛的時期,它承繼貞觀之治和武則天的治績,使唐朝的國勢發展到巔腄C

玄宗執政後,注意任賢納諫,澄清吏治。他先後任用姚崇、宋璟、張九齡等賢相;規定內外官吏遷調之制,選部分京官外調為都督、刺史,而地方官吏中表現優異者則提為京官;又令各道採訪使巡視地方,整飭吏治,加強中央權力。在經濟上,玄宗即位之初自奉甚儉,又令各地不得開採珠玉、製造錦繡,使武后以來後宮奢靡之風有所改變。由於開源節流,國家財政日益豐裕,倉庫充實,物價平廉。為了撰拔人才,玄宗還親自在殿廷複試吏部新放的縣令,對儒士甚為優禮,並令臣下訪求遺書,得圖書近五萬卷,使科技文化大放異彩。在軍事方面,玄宗改革兵制,招募壯士充當京師宿衛和鎮戍邊地,又在邊鎮重地設節度使。

由於玄宗的勵精圖治,開元年間經濟繁榮,國庫充裕,民生安定,國威遠播。唐代盛世至此進入了光芒萬丈的時代。