秦朝

匈奴

古代北方游牧部落,它的名稱始見於戰國文獻。又稱胡。起源不明,或以為周代典籍中所載獫狁、葷粥之後。匈奴人沒有文字,它的族屬和語言系,至今尚無定論,或說蒙古,或說突厥,或說伊朗。匈奴由許多部落構成,各部落又包括若干氏族。部落聯盟的首領稱為「單于」,公元前三世紀末以後,匈奴征服鄰近各族,統一今蒙古高原,國家政權機構逐步形成,高級官員都由單于子弟和本部落貴族擔任,大多世襲。匈奴人以游牧為主,冶銅、冶鐵、製陶業也有一定規模。秦漢時期,匈奴與中原王朝,既有不斷的爭戰,也有密切的經濟、文化交往。