秦朝

中央集權

公元前221年,秦滅六國後, 實現了全國的大一統。為使帝國長治久安,秦始皇遂實行中央集權,將國家一切事務全掌握在皇帝手中。

秦始皇首先在中央政府設「三公」,以丞相、太尉、御史大夫分掌全國之政務、軍事及監察。另又設「九卿」,負責政府各部門工作。三公九卿互不統屬,一切聽命於皇帝,遇事各自向皇帝負責。除此之外,秦始皇又廢除世卿世祿制,自中央至地方官員一切均由皇帝任免,並無任何世襲。

秦始皇又採李斯之建議,廢封建、置郡縣,分天下為三十六郡,郡置守、尉、監。每郡又轄若干縣,縣下尚有其他基層組織。各郡縣長官僅可領取朝廷俸祿,不受封地,地方政務全歸中央管理監督,軍隊受中央直接調遣,財政收入歸國庫,由是一切軍、政、財等大權全集於皇帝手中。秦亡以後,中央集權由歷朝繼承和強化。