秦朝

皇帝

秦王政統一六國後,首議尊號。經過一番討論,他決定採用古代傳說中「三皇」、「五帝」的「皇」和「帝」合併成「皇帝」,意謂「功超三皇,德兼五帝」。「皇帝」這個詞遂為中國後世最高統治者所沿用,一直到清代滅亡。此後袁世凱一度自稱「洪憲皇帝」,為時甚短,即被迫取消。