秦朝

陳勝起義與秦的覆亡


公元前210年,秦始皇最後一次出巡天下,其少子胡亥、左丞相李斯、宦官趙高等隨行。在歸途中,始皇病卒於沙丘(今河北廣宗)。趙高與李斯同謀,篡改始皇遺詔,賜太子扶蘇自盡,另立胡亥為太子,是為秦二世。

秦二世(前210-前207)即位之後,重用趙高,推行暴政。他比乃父更加殘酷暴虐,在埋葬始皇時令後宮無子者全部殉葬,為防墓中秘密洩露又將工匠悉數閉於穴中致死。二世不僅效法始皇到處巡行,而且賦歛愈重、戍徭無已。結果群臣人人自危,天下百姓處於水深火熱之中,全國呈現山雨欲來風滿樓之局勢,秦之覆亡只在旦夕之間而已。

二世元年(前209年)七月,有閭左戍卒九百人被徵發北上,屯戍漁陽(今北京密雲縣西南),行抵蘄縣大澤鄉(今安徽宿縣東南),遇連日暴雨,道路不通,估計無法如期趕到防地。按秦律,「失期,法皆斬」。其中陳勝吳廣二人相謀「今亡亦死,舉大計亦死」,而「天下苦秦久矣」,不如鋌而走險,起來造反,乃殺死軍尉,掀起了中國歷史上首次大規摸之平民起義。

陳勝揭竿而起後,不久即攻克了重鎮陳縣(今河南淮陽),於此處建國號曰「張楚」,自立為楚王,以吳廣為假王,並明確提出「伐無道,誅暴秦」之口號。後來陳勝、吳廣雖然失敗,但全國已出現群雄並起、天下大亂的形勢。

在秦末的各路起義隊伍之中,以項羽劉邦最為重要。公元前207年,項羽在鉅鹿與秦軍決戰,破釜沉舟,全殲了秦軍主力二十萬,從而決定了秦朝覆沒之命運。同時,劉邦率兵乘虛西進,一路上並未遇到秦軍之重大抵抗。時秦廷內部一片混亂,趙高逼二世自殺,旋立二世兄扶蘇之子子嬰為秦王,但子嬰很快又設計殺死趙高。

公元前206年十月,劉邦破秦軍而入武關,兵逼咸陽,秦王子嬰投降,秦朝至是遂亡。