秦朝

秦始皇

秦始皇即嬴政(前259─前210),原為戰國時秦國國君,秦莊襄王的兒子(相傳為呂不韋所生),公元前246年即位,當時年僅十三歲。由於未行成人之禮,實際專權用事者為呂不韋及太后寵信的宦官嫪毐。公元前238年秦王政開始親政,當年鎮壓了嫪毐的叛亂,第二年又免去了呂不韋的職務。接著任用李斯為丞相,採納其滅六國以成一統的建議,派大將王翦等人進行統一戰爭。從公元前230年到前221年,他在十年之間先後滅掉韓、趙、魏、楚、燕、齊六國,實現了四海統一。統一全國後,他創立了「皇帝」的尊號,自稱始皇帝,即秦始皇。皇帝是國家最高統治者,可決定國家一切事物,直接任免重要的中央及地方官吏。此外,秦始皇又在全國實行郡縣制,分全國為三十六郡,又南征百越北伐匈奴統一了貨幣、文字、度量衡等。他下令銷毀民間兵器,將山東六國貴族遷移到關中,又焚燬儒學諸書,坑殺了四百六十多名儒生,實行專制主義的中央集權統治。公元前210年,秦始皇於第五次出巡途中,在返回咸陽的路上病死於沙丘(在今河北邢台)。