遠古時代

神農氏授民耕作和醫治百病

《易•繫辭下》記載:「包犧氏沒,神農氏作,斲木為耜,揉木為耒;耒耨之利,以教天下。」這段文字說明伏羲氏以後的神農氏故事。

    相傳遠古時百姓都靠打獵禽獸生活,可是由於人口繁殖,禽獸漸漸不敷百姓吃用了。有一個偉人叫神農氏,他想找一種可以食用的植物,進行人工種植,於是出外嘗盡各種草木,終於達到了目的。他又看天時,察地利,發明耒耜,然後教百姓耕作。從此天下富足,百姓很感激他,把他奉若神明,故稱之神農。

    神農氏又被尊為中國的醫藥之祖。相傳他在位的時候,百姓因為採果子、獵禽獸為食,常常得病。神農深以為憂,於是到處察看地形,品嘗各種植物的味道及河水與泉水的甘苦,然後告訴百姓如何飲食。他又親自品嘗各種草木的藥性,終於發現了幾百種藥物。其中上等藥一百二十種,可以養生,食之延年益壽;中等藥一百二十種,可以養性,食之補虛助氣;下等藥一百二十五種,可以治病,食之除寒祛熱。